lunes, octubre 18, 2021
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Trailer de The White Tiger (Priyanka Chopra Jonas)

Las películas de Ramin Bahrani (The White Tiger)nos invitan a traspasar el espacio liminal, y sus simpatías son con los forasteros amenazados con ser dejados atrás por esas transiciones. Durante la mayor parte de su carrera, la primera generación iraní-estadounidense ha extendido la empatía sin pretensiones a las personas que luchan por dar sentido al mundo en constante cambio y su lugar dentro de él. En «Man Push Cart», un inmigrante paquistaní vende bagels y café de un carro pesado que arrastra por Manhattan; en «Chop Shop», un huérfano de 12 años trata de encontrar trabajo suficiente en Queens para mantenerse a sí mismo y a su hermana; en los más presupuestados «A cualquier precio» y «99 Hogares», Bahrani presentó a los recién llegados Zac Efron y Andrew Garfield, respectivamente, como jóvenes cuya esperanza en el Sueño Americano se ve destrozada por la traición familiar y la devastación económica. Incluso en trabajos menos anunciados como su adaptación del clásico de ciencia ficción «Fahrenheit 451», la lealtad de Bahrani a los parias y desvalidos—a aquellos que pueden dar un paso atrás del status quo e imaginar cuánto esfuerzo se necesitaría para destruirlo—brilla a través.

En» El Tigre Blanco», la primera excursión cinematográfica de Bahrani fuera de la voracidad capitalista de los Estados Unidos, el cineasta—que dirigió y escribió el guion para esta adaptación de la novela ganadora del Premio Booker de 2008 del autor indio Aravind Adiga-fija su mirada analítica en la clase baja global. Aunque menos imaginativo en su estilo de construcción del mundo aquí que en su enfoque del ciclo de noticias de 24 horas al texto seminal de Ray Bradbury, Bahrani ha mantenido la energía cómica oscura y progresivamente resentida del debut de Adiga. Al igual que el trabajo del autor pakistaní Mohsin Hamid (en particular su novela de 2008 The Reluctant Fundamentalist, que Mira Nair adaptó en una película de 2012 protagonizada por Riz Ahmed), «El tigre blanco» de Adiga se refiere principalmente a la división entre los que tienen y los que no tienen, la injusticia soportada por estos últimos de los primeros, y el incidente incitador que finalmente podría provocar un levantamiento. Bahrani se adhiere al material de origen, confiando en el actor principal Adarsh Gourav para que nos lleve a través de la vida de la pobreza que podría inspirar un momento de radicalización, y esa fe está garantizada. Gourav se endurece ante nuestros ojos en una actuación que va y viene entre la imprudencia inmadura, la furia calcificante y la fanfarronería justificada, y esa cualidad multifacética es clave para la naturaleza intencionalmente incómoda de «El Tigre Blanco».”

Rebotando entre los años 2000, 2007 y 2010, «The White Tiger» sigue al protagonista Balram Halwai (Gourav, y interpretado como un niño por Harshit Mahawar), quien narra la historia de su vida como parte de una carta escrita al (ahora ex) primer ministro chino Wen Jiabao, que está visitando la India. (Una táctica narrativa levantada directamente de la novela, esa narración se vuelve torpe aquí como una intrusión de la política internacional en una historia por lo demás íntima. Balram es un empresario, se jacta, pero vino de la nada: Creció en el pueblo rural de Laxmangarh, donde su abuela dictaba cada movimiento. Aunque Balram era un estudiante fuerte, su abuela lo sacó de la escuela para trabajar en la tienda de té de la familia, martillando trozos de carbón. Su padre murió de tuberculosis. Su hermano fue obligado a un matrimonio arreglado. La única forma de salir de esa vida de casta inferior era arriba, así que cuando Balram oye que el propietario estilo Padrino del pueblo, apodado la Cigüeña (Mahesh Manjrekar), está buscando un segundo conductor para su hijo Ashok (Rajkummar Rao), que regresó de América, Balram decide que esa persona será él La decisión pone a Balram en un camino que describe, en su narración, con una combinación destrozada de triunfo y vergüenza. Convence a su abuela recalcitrante para que le dé el dinero para las lecciones de conducción a cambio de la mayoría de sus ganancias futuras. Cuando es contratado y se muda al complejo familiar de la Cigüeña en Delhi, es demasiado deferente y completamente obediente, asumiendo más tareas y continuamente menospreciándose a sí mismo para asegurar la aprobación de la familia. Balram limpia alfombras, duerme en el suelo, frota aceite en las pantorrillas de la cigüeña y argumenta que se merece una fracción del ya pequeño salario que ofrecen. Gran parte de esta inferioridad es consanguínea, dice Balram, el resultado de miles de años de un sistema de castas rígido («hombres con barrigas grandes y hombres con barrigas pequeñas»), magnificado por cientos de millones de personas que luchan por los mismos trabajos mal pagados, amplificado aún más por la brecha entre los pobres de la India, tanto rurales como urbanos, y la riqueza cada vez más inaccesible atestada por unos pocos. Balram ha estado enojado durante mucho tiempo, y la actitud cargada de su narración actual sangra en el pasado, coloreando sus interacciones con la Cigüeña y su familia al sentir que algo horrible, algo de violencia que ninguna cantidad de dinero puede arreglar, está llegando.

Lo que» The White Tiger «se pregunta—al igual que» Parasite «de Bong Joon-ho y» Sorry We Missed You » de Ken Loach, películas que combinarían temáticamente con esta—es si la riqueza puede divorciarse alguna vez del privilegio inherente que proporciona. Ashok y su esposa Pinky (Priyanka Chopra Jonas) parecen diferentes del resto de la familia (Ashok rompió la costumbre de casta de casarse con Pinky; Pinky le pregunta a Balram qué quiere hacer con su vida), pero ¿cuánto de esa compasión está destinada a sentirse mejor? Cuando tratan a Balram como si fuera de un mundo diferente, cuando lo alaban por conocer la «verdadera India», cuando toman en serio sus historias farsas sobre las costumbres religiosas rurales, ¿no son tan condescendientes como el resto de la familia de Ashok? Cuando le piden a Balram que se vista como la imagen estereotipada de un maharajá británico para el cumpleaños de Pinky, ¿no están esencialmente burlándose de él por estar dispuesto a tomar su burla?

Rao y Chopra Jonas trabajan bien juntos como individuos que ocupan dos espacios a la vez: tanto como tratan de distanciarse de la riqueza familiar que los protege del mundo circundante, tanto como discuten con la Cigüeña por los insultos que lanza hacia Balram, tanto como le preguntan a Balram sobre sí mismo y lo animan a establecer estándares más altos de comportamiento, todavía se consideran mejores. Ellos son, como la familia Park en «Parásito», incapaces de entender lo ofensiva que es su propia existencia para alguien como Balram, y lo mucho peor que sus momentos de bondad hacen que esa disparidad. Cuando Balram ve a Ashok por primera vez, Bahrani le da al momento una especie de barniz romántico: Ashok en cámara lenta, una oleada de música, Balram diciendo soñadoramente: «Este fue el maestro para mí. Pero escena por escena, «The White Tiger» perfora la fantasía de que un hombre rico también podría ser un buen hombre, y aunque la comedia aquí es completamente negra, rasguea con una ira particularmente enfocada.

Parte del texto de la novela de Adiga no tiene el mismo lirismo dicho en voz alta como lo hizo en la página escrita, más notablemente el tema central del libro de los indios pobres atrapados en un «gallinero».»Hacia el final de la película, hay algunos finales demasiados, y ese tiempo extra amortigua el impacto de un cierto acto impactante. En otros lugares, sin embargo, el guion de Bahrani enfatiza cierto diálogo que captura el sentido de unidad de Balram con quien Noam Chomsky llamaría «personas no humanas» del mundo («Creo que podemos estar de acuerdo en que Estados Unidos es tan ayer The El futuro del mundo está en el hombre amarillo y el hombre marrón», escribe Balram en su carta), y como lo hizo con Guy Montag de Michael B. Jordan en «Fahrenheit 451», Bahrani usa imágenes especulares y duplicados para comunicar el sentido fracturado de Balram de sí mismo. Encuentra contraste entre el Balram que se retira en el ascensor dorado en el edificio de apartamentos de Ashok para pellizcar su mano para evitar llorar, y el Balram que pierde la cabeza ante una mendiga en las calles muy por debajo del apartamento, pero ¿qué reacción es genuina? ¿En qué clase de persona se está convirtiendo Balram?

«Recto y torcido, burlón y creyente, astuto y sincero, todo al mismo tiempo», dice Balram sobre la fórmula para el éxito al comienzo de» El Tigre Blanco», la lente de ojo de pez de Bahrani que nos da un sentido deformado de la perspectiva. Cuando Bahrani vuelve a romper visualmente la cuarta pared en los momentos finales de la película, evocando los grandes temas de disrupción que ha explotado durante las dos horas anteriores, la provocación deliberada que ofrece es tan ácida como el resto de «El Tigre Blanco».”

«The White Tiger» estará disponible en Netflix el 22 de enero.

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